阿里自动驾驶团队并入菜鸟,快递行业迎来机遇!

今日最新消息,阿里达摩院自动驾驶团队全部并入菜鸟集团。这意味着阿里的自动驾驶项目将从实验室前沿科技探索,转向场景业务的落地实战。

一、达摩院自动驾驶业务线并入菜鸟

菜鸟和达摩院两方共同确认了该消息属实。此后阿里自动驾驶项目将划归菜鸟集团领导,从属于菜鸟集团的技术团队。

从务虚转为务实,背后是阿里对于成本与行业确定性的权衡。

阿里巴巴达摩院成立于2017年10月11日,是阿里巴巴集团投资的基础科学研究机构,研究领域包括了机器智能、数据计算、机器人研究、金融科技、X实验室等五大项,一直以来都以神秘而强大的技术实力为市场所瞩目。

其中达摩院机器人研究领域下仅设置了一项实验室,即“自动驾驶实验室”。官网信息显示,该项目主要围绕环境感知、高精定位、决策规划、智能控制等前沿技术方向,基于机器人技术进行无人驾驶、无人物流等方面的研发与应用,推动汽车、物流、服务等传统行业的价值重塑。

从人事变动角度来看,达摩院这次转向有迹可循。今年3月阿里达摩院自动驾驶负责人陈俊波被证实离职创业,他的创业项目是一家清洁奇迹人公司,合作伙伴包括了上一任阿里机器人CEO谷祖琳。

作为阿里内部“最早想做自动驾驶的人”,陈俊波在2015年就提出要做自动驾驶项目,并主动转岗,前往菜鸟担任菜鸟无人驾驶物流车项目负责人。在他看来,阿里内部最佳的无人驾驶应用场景就在菜鸟的物流领域。

随后达摩院成立,王刚作为阿里巴巴人工智能实验室首席科学家,顺势达摩院接手了自动驾驶实验室项目,主导了无人车业务从探索到初步落地。

而陈俊波主管的菜鸟ET实验室也脱离了菜鸟,在当时并入了达摩院。基于资源调配和项目权重考量,达摩院成为了阿里发力无人驾驶领域的支点。

而自动驾驶卡车“大蛮驴”、无人物流小车“小蛮驴”,就是这几年里达摩院为菜鸟打造的核心产品。

在2020年,小蛮驴正式发布,并随即量产商用,在外卖、终端物流、无人零售、园区物流等配送场景发挥效用,以解决物流的最后三公里问题。根据小蛮驴官方公众号的介绍,这款L4级别的无人车,自动驾驶率超99%,能在复杂的末端场景中自如行驶、稳妥避障,顺滑处理转弯、急停、会车、倒车等情况。

2021年,大蛮驴研发启动,次年6月拿到了浙江L4级“主驾无人”自动驾驶卡车公开道路测试牌照,开始在真实路面上测试无人货车,计划未来在B2B仓库之间的短驳中使用。

二、菜鸟是最好的落地场景

但随着王刚与陈俊波等大佬接连挂印离去,达摩院的无人驾驶、自动驾驶项目的尴尬现实暴露。

王刚曾在2021年定下目标:“三年后小蛮驴车队规模将达1万辆;在1万条城配线路上,能看到自动驾驶卡车大蛮驴的身影。”只是截至目前,这样的目标尚未实现。

早在达摩院成立伊始,马云就坦言投入与产出的关系需要依靠市场检验:“这个实验室是要挣钱的,90%以上研究的东西,不能只在实验室里面,必须在市场上。”

如今掌舵阿里的逍遥子张勇,财务出身,更是深谙技术最终落地、转化为市场竞争力的重要性:“阿里从不做纯粹的科学研究,而是将技术和商业结合在一起,服务于各类消费场景。”

如今菜鸟开始主导自动驾驶项目,以更贴近应用场景的需求驱动,或许能为技术进步带去新的可能。

在这个节骨眼上,对于菜鸟来说,这次合并不仅仅是一桩锦上添花的美事,更是菜鸟集团未来独立于阿里维持更大想象空间的布局。

今年3月31日,天猫超市在杭州正式启动半日达,快递包裹从次日达提速到半日达。

菜鸟联合天猫超市打造的“1212”物流履约新模式,背后是订单商品的分拣、打包、分拨、配送实时进行,通过仓配全链路环环相扣、各环节作息交替轮换,最终实现24小时运转。

这套基于菜鸟自建自营的仓库和配送队伍和仓配一体的高稳定性数智供应链体系的履约模式,将在今年年底普及到全国20个大城市。菜鸟物流副总裁、菜鸟国内供应链事业部总裁帅勇表示,半日达已经触及了物理上的极限:

“从12点截止下单,到仓库拣选出来,到它的配送站,再到快递员开着两轮车或者三轮车送到消费者的手里,毕竟有一个物理极限。”

而这种速度要做到更大范围的普及,甚至做到速度上突破,物流无人车和末端物流机器人的大规模商用,或许是为数不多的解题办法之一。

三、组织变革造就想象空间

随着淘宝天猫集团宣布本届618将成为历年投入最多的一届,菜鸟在阿里系的电商链路中扮演着更加重要的角色。

最新消息称菜鸟自营优选仓配产品正在全面开放招商。由菜鸟自营仓和自营配组成的菜鸟优选仓配,通过仓配一体全托管式服务,提供业内领先的承诺性半日达、送货上门等高品质服务。

去年8月,一场名为“走进菜鸟”媒体沟通会上,菜鸟公布了可一站式进行物流接入的平台“菜鸟桥”、以射频识别技术RFID为核心的全链路物流数字化和正在上路测试的L4级无人卡车“大蛮驴”等多项技术探索应用。

如今快递物流行业加紧提质提速的大环境,为尖端技术提供了更加多样的应用场景。面对更迫切的需求,以大蛮驴、小蛮驴为代表的自动驾驶产品,迎来了更多的应用机会。

去年阿里四季度的财报显示,在抵消跨分部交易前,菜鸟营收高达230亿元,同比增长了17%,其中72%来自外部客户。

这意味着菜鸟在独立性上,是阿里“1+6+N”组织调整后最接近IPO的业务之一。占据阿里年度总营收7%的菜鸟,目前估值接近200亿美元,在快递物流行业普遍回暖的春天里,有望获得数十亿美元的外部资金注入。

菜鸟能够为自动驾驶的研发、应用提供资金支持,自动驾驶约业务的并入则为菜鸟注入新鲜的技术血液,助力菜鸟在阿里系电商的标签之外,走出更独立的业务模型,最终推高想象空间。

从这个角度来看,达摩院的部分业务线可能继续拆分,并入阿里旗下当前具备独立上市能力的业务板块。如马云所说:“未来一定是技术带来利润,未来市场规模的取得,是靠创新。”

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